07:09:46 onsdag, 13 november 2019

Den kanariska ekonomin kretsar framför allt kring turismen och den svarar för 80 % av övärldens inkomster. Kanarieöarna har ett av de mest behagliga klimaten i hela världen och hit kommer miljoner turister varje år. En del av lokalbefolkningen lever av inkomster från bananindustrin också och andra jordbruksprodukter och det finns också andra nya, turistrelaterade industrier.

Under århundradena efter den spanska erövringen kom de mesta av inkomsterna i den kanariska ekonomin från socker och vintillverkning. Sockerproduktionen på ön startade alldeles efter erövringen med sockerrör man importerat från Madeira, men den fick en nedgång i mitten av 1600-talet. Det var Brasilien och Karibien som konkurrerade, för där kunde sockret tillverkas mycket billigare. Vinindustrin nådde sin höjdpunkt under 1500-talet, men den kollapsade fullständigt under 1700-talet p.g.a. invasioner av gräshoppor och mögelsjukdomar, som förstörde vingårdarna. Efter det har den återhämtat sig och viner från Gran Canaria, Lanzarote, La Palma och Tenerife blir allt mer populära.

Mellan 1830 och 1870, då efterfrågan på karminröd färg i mat ökade, uppstod en enorm produktion av koschenill på öarna och förhållandena för främst den fattiga befolkningen blev bättre. Men drömmen varade inte länge. Syntetiska färgämnen utvecklades och fick stort genomslag och koschenill-industrin dalade.

Arkipelagens ekonomi räddades runt 1850 i och med att odlingen av bananer introducerades på öarna. Odlingen av frukten blev allt mer betydelsefull och bananer blev öns främsta exportvara och bananhanteringen kulminerade i början av 1900-talet. Sen drabbades man ännu en gång av konkurrens från utländsk export, framför allt från latinamerikanska länder. Det blev omöjligt att överleva på endast bananindustrin och de lokala bönderna tvingades utöka med tomater, potatis och andra grönsaker och frukt.

I dag är de bananer som säljs på den spanska marknaden skyddade från utländska leverantörer, men det är inte så inkomstbringande odling som tidigare, för kostnaderna har ökat och det är brist på vatten. Tomater odlas i stor skala mellan november och april, främst för export. Under senare år har odling av blommor och växter utvecklats till en blomstrande industri.