08:09:41 onsdag, 13 november 2019

På slingrande vägar genom en grönskande dal som genomkorsas av raviner, kommer man till den lilla byn San Nicolás de Tolentino – en mycket intressant resa! Den första ravinen man kommer genom är Barranco de Veneguera, en dalgång som 2003 – efter många års protester från miljökämpar för att räddas undan turistexploatering – blev en del av naturreservatet Parque Rural del Roque Nublo.

I nästa ravin, Barranco de Tasarte, är vägen mindre läskig och den slutar vid en liten orörd strand – precis som alla barrancos här. Från den tredje och sista ravinen, Barranco de Tasartico, går vägen vidare mot San Nicolás de Tolentino, en lång och ansträngande vandring som går genom Reserva Natural Especial de Güi-Güi, som är ett område på 3 000 hektar som skyddats för att bevara den växtlighet som klänger på klipporna runt omkring.

Lite längre bort kommer man till ett naturfenomen som kallas La Fuente de los Azulejos – efter de blå kakelplattor som man kan se på portugisiska hus. Här har oxidering gett klippan en blågrön färg, något mycket speciellt och ovanligt att stöta på.

Slutligen kommer vi fram till San Nicolás de Tolentino, som officiellt heter La Aldea de San Nicolás de Tolentino. Det här är centrum för jordbruket i regionen, där den största inkomstkällan tidigare var tomater, förutom papaya, banan, mango och avokado. Även om tomatproduktionen har minskat, på grund av den stora konkurrensen från marockanska odlare, så exporteras det fortfarande omkring 100 000 ton varje år.

Den här lilla pyttebyn omges av sluttningar överväxta av kaktus och bambu och har inga större byggnadsverk att visa upp, förutom Iglesia de San Nicolás. De byggdes 1972 på en plats där det tidigare stått ett gammalt kapell från 1700-talet och invändigt finns intressanta skulpturer av José Luján Pérez.

Turister kommer gärna till den närbelägna Cactualdea, som är en kaktuspark med tusentals kaktusar importerade från olika länder, bland andra Mexiko, Madagaskar, Guatemala och Bolivia och som planterats bland palmer, drakblodsträd och aloe. Här finns det också en guanche-grotta och en typisk restaurang, som serverar traditionell kanarisk mat. En annan sevärdhet är den stora arena för sporten lucha canaria (kanarisk brottning).