01:35:29 Segunda, 18 Novembro 2019

Quando as autoridades locais pediram à família Balser para tomar conta de uns crocodilos, não se adivinhava que estavam a dar origem à maior colecção destes animais na Europa. Depois do sucesso desta primeira adopção, a agência de protecção ambiental espanhola (SEPRONA) decidiu continuar a entregar à cuidadosa família muitos outros animais.

Em geral, os animais recebidos – desde chimpanzés a macacos e aves – chegavam em más condições de saúde, depois de terem sido maltratados ou confiscados como carga ilegal de alguns navios. Felizmente, a maioria deles recuperava devido aos cuidados prestados pelos Balser.

Foi assim que nasceu o Cocodrilo Park, o único jardim zoológico da ilha, inaugurado em 1988.

Desde então a família foi acrescentando animais ao parque, comprando-os a particulares ou a circos e deixando-os reproduzir-se livremente. A família de tigres-de-Bengala, por exemplo, foi criada pelos Balser.

Babu, um dos babuínos que lhes foi entregue, tinha estado acorrentado pela cintura até à idade de 8 anos. Foram necessárias duas operações cirúrgicas e muitos meses de recuperação para lhe devolver a saúde.

Entre as outras atracções deste invulgar jardim zoológico contam-se cerca de 300 crocodilos, várias espécies de peixes tropicais, um espectáculo de papagaios na Ilha do Tesouro e um jardim de cactos.

A manutenção do parque e dos seus animais, tal como os salários do pessoal e tratadores, dependem em exclusivo das verbas provenientes dos bilhetes de entrada.

Horário de abertura: domingo a sexta, das 10h às 17h (última admissão: 16h)

Localização: Ctra. General, Los Corralillos – Agüimes