18:26:30 Lørdag, 28 marts 2020

Kanarierne er som bjerget Teide; snedækket stille på ydersiden og et varmt hjerte...” (folkesang).

Længe inden de første europæiske søfarere ankom til Kanarieøerne var alle syv øer befolket. Guanches, “Guan” (betyder “mand”) og “che” (betyder “hvide bjerg”, og refererer til snedækkede Teide på Tenerife) på det lokale sprog, var det generelle navn for disse indbyggere, selv om alle øerne havde deres eget unikke navn på deres oprindelige indbyggere. For eksempel var folket på Gran Canaria kendt som Canarios. Guanches menes at være ankommet til øerne mellem 5. og 1. århundrede før Kristus, antageligt fra Afrika. Ifølge spansk historie var Guanches høje, stærke, hvide med blå øjne og lyst hår.

Guanches var huleboere, hvad der var en logisk udvikling med tanke på klimaet på Kanarieøerne. En grotte var den perfekte løsning både sommer og vinter, og holdt folk kølige om sommeren og varme om vinteren, og var også ideel for opbevaring.

Men hvordan ankom Guanches til Kanarieøerne når der ikke er fundet tegn på Guanche både? Faktisk er der ingen der ved det med sikkerhed, selv om folk mener at de blev anbragt der af pirater eller de kunne have været straffefanger udstødt af romerne eller kartagenerne. En anden teori siger at de kan være drevet over fra Afrika på tømmerflåder.

Traditioner
Pueblo Canario
Mundo Aborigen

Selv om Guanches lærte at tilpasse sig til livet i det klippefyldte landskab og boede i grotter eller simple hytter bygget af klippestykker, var deres samfund slet ikke primitivt; de havde en relativt sofistikeret social struktur, styret af en høvding der igen rådgav et råd af ældre. Ved opdagelsen af spanierne var de indfødte avancerede nok til at benytte keramikvarer. Deres primære fødevarer var mælk, smør, får og svin, og nogle frugter. Deres beklædning bestod af læder tunikaer eller veste fremstillet af vævede siv. De efterlod alfabetagtige tegn og klippeudskæringer og malerier, men betydningen af disse er ukendt.

Idag har Gran Canaria et gennemsnit på 517 personer pr. kvadratkilometer, den højeste byggetæthed i øgruppen og i hele Europa. Næsten halvdelen af befolkningen bor i byen Las Palmas, et sted med stor etnisk blanding og et stærkt kosmopolitansk image.

Indbyggerne på Gran Canaria er et stolt, venligt og afslappet folk, størstedelen af dem er afstammere af spanske erobrere, kolonialister eller Guanches. Generelt er de åbne, villige til at hjælpe og glade for at vise gæsterne deres kultur og deres ø.

Som et resultat af funktionen som bro mellem Europa og kontinenterne Amerika og Afrika i lang tid, har mange medlemmer af andre nationer – specielt handelsfamilier og søfarere – bosat sig på Kanarieøerne gennem lang tid. Deres efterkommere er fuldt integrerede i øens samfund, hvor ingen stiller spørgsmål om deres status som ægte Canarios.

Næsten 96 procent af indbyggerne på Kanarieøerne er traditionelle romersk katolske, hvilket kans es på de store religiøse fester og specielt i påsken, hvor der er store fester overalt på øerne.